McLaren MP4/4

由Bruce McLaren在1963年一手創辦的Bruce McLaren Motor Racing車隊,規模雖小,戰績卻非常輝煌。不過自70年代中期開始,仍舊配備1967年Cosworth自然吸氣引擎的McLaren車隊,面對採用性能強大渦輪增壓的大車隊,競爭力開始下降,最後在1980年與Ron Dennis的Project 4 Racing車隊合併。

自1966年加入Cooper Cars車隊而開始參與F1工作的Ron,在1971年已成立了自己的F2車隊。Ron的加入,也再次帶來了一位曾經在McLaren車隊70年代舉足輕重的設計師John Barnard,當時他為McLaren車隊設計的M23賽車,為車隊帶來了兩位F1世界冠軍,分別是Fittipaldi及Hunt,而且在1974年更為車隊帶來史上首個製造廠冠軍。

更重要的是,John Barnard為McLaren車隊帶來使用碳纖維複合材料的全新賽車。這種材料以往只在航天技術應用,但從來沒有應用於單體成形的賽車車廂。


1981年3月5日,率先採用碳纖維技術的MP4 /1的全新賽車正式推出,車手John Watson更勝出當年的英國站F1大賽。MP4 /1為賽車運動帶來革命性性的改變之外,更堅固的車身,也為F1車手的安全保障提升至新的水平。

數年後,碳纖維複合材料已成為F1車隊的必備技術,McLaren賽車亦在1988年發展到MP4 /4。當年車隊更有世上最快車手Ayrton Senna,再加上戰術和戰略大師Alain Prost,陣容之強可謂一時無兩。

採用碳纖維技術的MP4 /4出戰首個賽季,Senna贏得8站,Prost勝出7站,取得了幾乎全勝的佳績,只有一站由其他車隊勝出,而McLaren車隊更包辦不少於10站的冠亞軍,最後由Senna贏得車手總冠軍,McLaren贏得製造廠冠軍。 1989年的得分為Senna勝出6站而Prost為4站,但車手總積分由Prost獲得年度總冠軍,McLaren車隊再度蟬聯製造廠冠軍。

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