現代的利曼24小時, 被公認為賽車界最艱巨的賽事。 想贏, 就一定要完美。 一定要!

2016年的利曼24小時大賽, 已來到第84屆, 是絕不沉悶的一屆。

每年6月, 不穩定天氣照例在法國內陸出現。 比賽前一整週, 沒有一天未下過雨, 雨勢有時還相當大, 但好在雨後陽光令路面迅速變乾。


排位賽今屆改成三節, 取其最快一圈, 但第二、三節因下雨, 在乾地跑完第一節便大局已定, 因為濕地做出的時間不會比乾地快, 令部份在頭兩節未出過場的車手, 只是因應賽例要求駕駛的最少圈數, 安全地回來便可。

傳統上, 利曼24小時起步時會播放Richard Strauss的Also Sprach Zarathustra, 營造緊張的氣氛。 賽事如期下午三點正, 由嘉賓Brad Pitt揮動法國國旗起步, 但今年因大雨關係, 破天荒地首次由安全車帶領下起步, 亦可能因此音樂久奉。 直至近50分鐘後, 綠旗才首次出現。

LMP1

相信不少車迷, 都想親眼目睹豐田TS050 Hybrid寫下歷史一頁, 成為繼25年前萬事得787B後, 再次勝出利曼24小時的日本車, 可惜豐田的臨門一腳, 卻要令廣大車迷婉惜。

今屆最觸目的事件, 莫過於帶頭已久的5號豐田TS050 Hybrid在最後一圈出事, 令保時捷919 Hybrid再次衛冕冠軍。 賽後遲遲未有聽見豐田的正式解畫, 引來揣測多多。 江湖傳聞指出的Turbo問題, 後來終被豐田証實。 當時駕駛最後一棒的中島一貴, 毫無先兆下發覺失去Turbo的增壓, 並用Hybrid系統僅餘的電力, 用了12分鐘慢溜最後一圈, 在所有車輛之後衝過終點, 最後更被判作未能完成賽事。

由Mark Webber主理的1號保時捷919 Hybrid, 在起步9個多小時後出現水溫過高狀況, 入Pit更換水泵後一直落後, 最終只能以第六位完成賽事。

豐田TS050 Hybrid的2.4公升V6雙Turbo引擎, 雖然比保時捷919 Hybrid的兩公升V4雙Turbo容積較大, 但優勝之處在於比較慳油。 每缸油可多行一圈這個微妙的優勢, 令2號保時捷919 Hybrid追得吃力。

奧迪在今年未能對另外兩支廠隊構成威脅。 兩架兩架R18 e-tron quattro相繼出現問題, 首先是7號車需要更換Turbo, 再到8號車需要更換煞車碟。 之後為免同一問題重演, 7號車亦奉召回Pit更換煞車碟, 前後損失超過半小時。 因帶頭的豐田5號車最後一圈停了下來, 奧迪8號車以落後12圈的成績, 繼承了季軍位置。

LMP2

LMP2是競爭最激烈的一組, 事關車輛性能極度接近, 車隊對車手的選擇便成為了關鍵。 LMP2組亦是今屆最多車參與的組別, 合共有破紀錄的23架車參賽。 23架參賽車輛之中, 佔了9架是Ligier, 以及另外9架是Oreca和姊妹品牌Alpine。 引擎品牌方面, 除了一架美國本田HPD Turbo、 和一架以往為LMP2熱門選擇的Judd之外, 其他一律使用日產VK45DE 4.5公升自然吸氣V8。

去年效力香港車隊KCMG並勇奪冠軍的法藉車手Nicolas LaPierre, 今年為法國Signatec Alpine車隊嬴得LMP2冠軍。

今年仍有較舊款的Morgan及Oreca 03R等開放式車輛參賽。 開放式駕駛艙在這兩三年成為了LMP2獨有的標記, 但明年新例實施後, 亦將會成為歷史。

去年LMP2冠軍香港車隊KCMG, 衛冕戰初段勇猛, 兩位英國車手Richard Bradley及Matt Howson, 在首兩棒的五個多小時中, 一直徘徊在頭三位置。 後來到第三棒, 換入日本GT500冠軍松田次生時, 預料不到的事情就開始發生。

到晚上十時許, 跑到第106圈時, 當時仍在第三位。 KCMG上上下下突然得到一個重大考驗! 藍白色的47號車突然在大會電視上出現, 並停了在大直路旁邊, KCMG的工程師及傳譯員火速趕到現場從旁協助, 經過大半小時, 終於可以重新發動, 駕返維修站跟進。

花了近一小時成功搶修後, 再換入Richard Bradley重返跑道, 圈速亦見正常, 但半小時後, 問題又再次出現, 被迫放棄賽事。 賽後KCMG表示, 戰車在黑夜之中被雜物擊中, 影響了電力系統, 因此引至引擎死火。

去年美國車隊Extreme Speed Motorsport使用美國本田HPD 2.8公升V6雙Turbo引擎, 表現曾多次嚇怕自然吸氣的日產V8, 但今年只剩下另一支美國車隊Michael Shank Racing使用本田。

來自廣東佛山的蒲俊錦, 仍然活躍於小型賽車界, 而隊友Nico Peter de Bruijn, 亦是荷蘭小型賽車鉅子的家族成員, 以第五名完成348圈賽事。

另外兩位較有經驗的華藉車手董荷斌和程飛, 他們的車隊DC Racing今年與法國Signatec合作, 更得到成龍贊助。

GTE Pro

你話大會搬龍門又好, 減少屈機成份又好, 但的而且確, 使用Turbo引擎的Ford GT及法拉利488 GTE, 在排位賽成績明顯拋離其他自然吸氣車種4秒之多!

ACO於比賽前一日宣佈幾項條例改動, 自然吸氣的Corvette C7.R及Aston Martin V8 Vantage, 引擎限流器可獲放寬, 而Ford GT的增壓值則被調低, 以嘗試縮窄Turbo和自然吸氣車種之間的距離。 此外, 法拉利488 GTE出賽時需加磅25kg至1268kg, 而本來獲準減磅的Ford GT, 減幅被收窄至總重1248kg, 其他改動還有燃油携帶量獲準增加。

二三十年前, Turbo車的不公平優勢已經被爭議得火紅火綠, 令Turbo在不少賽事中絕跡。 不知時下最流行的的EcoBoost會否令歷史重演呢?

對於廠隊而言, GTE Pro的確是今屆的重災區。 法拉利廠隊AF Corse的兩架488 GTE, 51號因為引擎過熱在零晨五時許退出, 而71號則因為輪胎問題, 於零晨一時退出。 除法拉利外, 保時捷廠隊的91和92號911 RSR因引擎問題相繼退出。 在Dunlop彎前失控、 車頭嚴重損毀的雪佛蘭廠隊的64號Corvette C7.R, 於清晨時份宣佈退出。

到比賽結束前約20分鐘, 82號法拉利F488 GTE被發現排位顯示燈熄滅, 而被勒令入Pit修理, 但當時駕駛的Giancarlo Fisichella並沒理會, 後來大會更出示黑橙「膏藥」旗, 指令82號車需要入Pit接受Stop & Go Penalty, 他亦沒有理會, 賽後Ford的Chip Ganassi Racing就此向大會提出抗議。 那邊廂, 法拉利的兩支車隊亦提出聯合抗議, 指Ford GT遺反了組與組之間圈速差別不足7%的賽例。

結果仍然是兩款新Turbo車 – Ford GT和法拉利488 GTE, 取得壓倒性優勢, 四架Ford GT, 除67號因波箱問題而落後外, 其餘三架分別奪得第1、3、4名。 第二名由美國車隊Risi Competizione的82號法拉利F488 GTE奪得, 所以頒獎台的照片上, 同時升起三枝美國旗。

GTE Am

GTE Am組一切如常, 沒有GTE Pro那麼風煙四起。 參賽的仍然是往年見慣的自然吸氣車種, 法拉利F458 Italia依然頑強, Scuderia Corsa的62號車及AF Corse的83號車分別嬴得冠亞軍, 而季軍則由Abu Dhabi-Proton Racing的88號911 RSR奪得。

雪佛蘭Corvette C7.R在GTE Am經亦都無運行, 法國Larbre Competition和台灣AAI的兩架C7.R, 只能在Aston Martin的99號V8 Vantage後, 以第8、9位完成。

KCMG今年參加全年WEC賽事的, 是78號的保時捷911 RSR, 而47號LMP2則只參加利曼24小時一場。 比賽初段表現強勁, 亦曾經保持GTE Am組中首位達47個圈之久, 但問題其實一直在纏擾。

早在排位賽後, 已發覺車架出現問題, 在起步前幾小時, 才趕急地將整個車架更換, 豈料後來到午夜時份出現引擎問題, 需要兩度入Pit搶修, 奪去了寶貴的兩個半小時。 損失時間之久, 已知大勢已去, 幸而能一直挨到下午三時, 以尾二位置完成賽事。

Proton-WeatherTech車隊的89號保時捷911 RSR, 不幸成為首架退出的車輛。

兩組GTE合共七架保時捷911 RSR之中, 只得Abu Dhabi-Proton Racing的88號車能登上頒獎台, 在GTE Am組的季軍。

以莫永新為首的新加坡車隊Clearwater Racing以法拉利F458 Italia參賽GTE Am組, 在比賽初段更曾經帶頭。

CDNT

今年利曼24小時破天荒地有60架車參賽, 但傳統上, 多年來只有55架車, 所以預留給新科技、或非傳統的特別車輛的級別, 被稱為Garage 56, 或CDNT組。

今年84號的CDNT參賽車輛, 表面看來與一般LMP2並沒分別, 是一架Morgan開放式LMP2, 配上日產引擎。 特別之處, 在於其中一位車手Frédéric Sausset, 多年前因病截去四肢保命, 所以駕駛艙經過特別改裝, 讓他可以用右臂控制轉向, 用大腿控制油門及煞車, 而另外兩位健全隊友則可正常地駕駛。

Frédéric Sausset上車時需要特別協助關係, 所以入Pit停留時間大約要4分鐘, 比一般LMP2車手接棒的一分半鐘較長, 亦沒有像其他車手般連續駕駛個多小時, Frédéric Sausset總共駕駛了56個圈。 一整天的賽事中, 84號車一直表現暢順, 更以315圈完成全程賽事。